15 Elementos de la Ofrenda de Día de Muertos y su Significado

¿Alguna vez de has preguntado de cuál es el significado de la ofrenda de Día de Muertos? La ofrenda está compuesta de varios elementos y cada uno de ellos tiene un simbolismo muy hermoso. Entérate de cada uno de ellos aquí hoy.

Flores de cempazúchitl adornando un altar de muertos muy colorido.

Los mexicanos creemos que durante el Día de Muertos nuestros seres queridos que han fallecido regresan para visitarnos. Es por esto que preparamos sus comidas favoritas, sacamos sus cosas preferidas y los recordamos con amor.

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La Ofrenda de Día de Muertos

Una de las imágenes más representativas de la festividad son los altares de Día de Muertos que llenos de color presentan la ofrenda a las almas de los fieles difuntos.

La ofrenda es la dádiva que los vivos ofrecen a los muertos. El altar de muertos y su ofrenda nos invita a convivir con las almas de nuestros seres queridos y tener un reencuentro a través de las historias y memorias que tuvimos juntos.

La figura de una catrina hecha de aserrín adornando el suelo.

Los altares de muerto son muy diversos, los hay prehispánicos, más modernos. Los hay para niños, o para adultos, hasta para tu cantante favorito, pero definitivamente los altares familiares son los más comunes y reconocidos.

La ofrenda ha cambiado a través de los años, y en la actualidad podemos encontrar una simbiosis entre lo sagrado, lo tradicional y algunas prácticas profanas. Todo envuelto en un aire aromático, colorido y lleno de amor.

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Elementos de la Ofrenda de Día de Muertos y su Significado

La ofrenda se presenta sobre el altar de muertos. Estos altares pueden ser varios niveles siendo el altar de siete niveles el tradicional.

Cada altar es personal e individual pero hay ciertos elementos que regularmente forman parte de él y que tienen un significado especial. Aquí está una lista con algunos de ellos.

1. Las Flores

Las flores son festivas, coloridas y aromáticas, tres elementos que no pueden faltar en la celebración. Ellas alegran la estancia de las almas desde el principio hasta el fin.

Las flores blancas representan el cielo, las amarillas la tierra y las moradas el luto.

Un manofo de flores de cempazuchitl

Flor de Cempasúchil

Se cree que las flores de cempasúchil (o cempazúchitl), por su color y aroma, guían los pasos de las almas de nuestros seres queridos durante su largo recorrido. Por eso nunca faltan en la ofrenda.

La flor deshojada sirve para crear senderos mostrando a las almas el camino a casa, al mundo de los vivos. En algunos altares puedes además verlas en el suelo en forma de cruz con veladoras a un lado. 

Flores de Alhelí y Nubes

Su color blanco representan la pureza y tradicionalmente adornan los altares de muertos de los niños.

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2. La Comida

Las ofrendas están llenas de la comida favorita de nuestros seres queridos fallecidos, se cree que al ponerla en el altar, ésta les ayudará durante su camino de regreso.

Los Guisos

El mole es tradicional no sólo porque es uno de los platillos mexicanos ancestrales más consumidos sino porque su aroma puede guiar a las almas también.

Otros platillos incluyen los tamales, las enchiladas, los tacos y calabaza en tacha.

Un plato con mole negro y arroz blanco.

El Pan de Muerto

Uno de los elementos más preciados en el altar ya que es el ofrecimiento fraternal por excelencia. Para familias católicas este pan representa el cuerpo de Cristo. 

Si te interesa saber más de él aquí te damos la receta de pan de muerto y su significado.

dos panes de muerto, uno con azúcar, otro con barnizado de huevo

Las Bebidas

El chocolate caliente en agua o en leche es lo más popular, como también lo es el champurrado. Obviamente la bebida favorita del difunto no puede faltar y otras bebidas representativas desde atoles hasta licor o bebidas alcohólicas.

Chocolate mexicano en taza de barro

La Fruta

La fruta representa la abundancia de la naturaleza. Algunas de las frutas tradicionales son los tejocotes, las mandarinas, naranjas, jícamas, manzanas y caña de azúcar. Por supuesto también las favoritas del ser querido.

Fruta en altar de muertos

Los Dulces Típicos

​Para endulzar la llegada y especialmente para las ánimas de los niños. Algunos incluyen calabaza en tacha, jamoncillo, fruta cristalizada, cocadas y calaveritas de chocolate.

3. Las Veladoras

Las velas o veladoras representan la ascensión del espíritu y luz. También, tal como las flores de cempasúchil, guían el camino de los fallecidos y alumbran su camino de regreso al mundo de los muertos.

En algunos altares verás grupos de 4 veladoras en el suelo indicando los puntos cardinales.

En algunas comunidades indígenas se coloca una vela por cada alma.

Veladoras en altar de muertos

4. La Cruz

Representa el sacrificio de Cristo, la salvación y todas las bendiciones que esto trae. Algunos altares tienen un crucifijo, otros cruces hechas con sal o con ceniza.

5. El Incienso o Copal

El incienso aromático simboliza el paso de la vida a la muerte. Es un elemento de purificación que se cree ahuyenta a los malos espíritus, de esta forma las almas pueden entrar a la casa sin ningún peligro.

Durante la época prehispánica las comunidades indígenas ofrecían el copal a los dioses, sin embargo la llegada de los españoles trajo el incienso. Esta es una muestra más de la mezcla cultural de esta tradición mexicana.

copal en altar de muertos

6. El Papel Picado

El papel picado simboliza la alegría de vivir y también representa el aire. Se hace con papel de china y en varios colores.

papel picado en altar de muertos

7. Calaveras de Azúcar o Esqueletos

Las calaveras pueden ser elaboradas con elementos no comestibles, o de cerámica. Sin embargo también puedes hacer calaveritas de azúcar comestibles.

Algunas tienen una cruz en la frente pero muchas llevan en su lugar los nombres de los difuntos.

Su significado: Las calaveras nos recuerdan que la muerte está siempre cerca de nosotros, siempre presente.

calavera de alfeñique

8. La Sal

La sal es un elemento purificador, ayuda a la preservación de las almas en su viaje de ida y vuelta cada año.

9. El Vaso de Agua

El agua representa la pureza del alma, pero además se ofrece para saciar la sed de nuestros seres queridos después de su larga jornada desde la tierra de los muertos.

agua en altar de muertos

10. Las Fotos

Por supuesto los retratos de tus seres queridos a los que estas recordando con tu ofrenda no pueden faltar.

Algunos altares muestran a la foto escondida y con un espejo que refleja la imagen, para recordarnos que al ser querido se le puede ver pero ya no existe en nuestro mundo terrenal.

Fotos en altar de muertos en Mexico

11. Los Objetos Personales

Artículos personales favoritos del difunto, juegos, instrumentos musicales, libros, etc. En nuestro altar hasta ponemos una canoa a un lado (las canoas eran favoritas de mi suegro)

objetos personales en altar de muertos

12. Las Imágenes de Santos y Animas

Algunos altares incluyen imágenes de santos u otras imágenes religiosas, esto simboliza la intercesión que ellos proveen entre los vivos y los muertos.

Otros altares incluyen una imagen de las ánimas del purgatorio para orar por la libertad del alma del difunto, en caso de que se encontrara en ese lugar.

Altar de muertos en México

13. El Mantel Blanco

El mantel o lienzo blanco representa la pureza, el cielo. En algunos altares el mantel cubre todos los niveles, en otros sólo el nivel superior.

14. El Aguamanil

Esta palangana junto al jabón, una toalla y una jarra llena de agua se ofrecen por si los difuntos de la familia deseean lavarse al llegar.

15. El Petate

En algunos altares se utiliza como elemento decorativo por su textura, sin embargo para muchas comunidades indígenas es un elemento importante porque representa el descanso.

El petate se ofrece al difunto para que descanse después del largo trayecto.

Y como pilón, algunos altares tienen una figura de cerámica del perrito izcuintle (Xoloitzcuintle), una raza de perros venerada desde el México prehispánico. Se creé que estos animales guiaban a las almas y las ayudaban a pasar el caudaloso río Chiconauhuapan en su camino a Mictlán, la ciudad de los muertos. 

Este perrito prehispánico era además valorado en el mundo terrenal porque era asociado al dios de la muerte, Xolotl, por lo que se creía que había que ser buenos con ellos para gozar de una muerte sin sufrimiento. 

Pin de los elementos de la ofrenda de día de muertos y su significado

Estos son sólo algunos de los elementos que generalmente se encuentran en el altar de día de muertos. No hay ofrendas iguales, cada una representa una familia en particular.

Nosotros ya estamos preparándonos para construir nuestro altar ¿y tú?

Fuentes:

Silvia Martinez
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