Cuidadores: Atendiendo a Otros, Cuidándote a Ti Misma

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Este artículo es para todos ustedes quienes cuidan de las personas mayores, tanto en sus familias como en sus carreras. Su camino está lleno de alegría y retos. Hoy deseo reconocer su misión de compasión y amor, pero también quisiera recordarles que dediquen tiempo para ustedes mismos.

Estas son algunas ideas y recursos especialmente para ustedes. 

mom and daughter in kitchen

En colaboración con SCAN Health Plan, una de las organizaciones no lucrativas de Medicare Advantage plans más grande de la nación. Sirviendo más de 200,000 miembros en California. #GatherAndShareWithSCAN

Envejecer es una Realidad

No tengo que decirte que todos estamos envejeciendo, es algo natural de la vida y una experiencia humana que todos, sin excepción, tenemos en común.

Es por esto que los cuidadores de personas mayores tienen un papel predominante en nuestra comunidad.

Sin embargo muchos de estos cuidadores no aparece en los reportes de empleo y por esta razón muchas veces son pasados por alto. Pero nosotros si los vemos ¿no es así? y la razón es porque muchos de nosotros lo somos.

En muchos casos, estamos dando nuestro máximo esfuerzo para criar a nuestros hijos y cuidar de nuestros padres, abuelos, abuelas, tíos y tías. Y si no lo estamos haciendo ahora, lo haremos en el futuro.

Y si hubiera la mínima duda del gran número de cuidadores en nuestro país, considera en en 2015, de acuerdo a la Alianza Nacional para Cuidadores y AARP, aproximadamente 34.2 millones de americanos dieron cuidado (sin pago) a un adulto de 50 años de edad o mayor en los últimos 12 meses. Esto es un montón de cuidado.

grandmas

Es importante tomar en cuenta que en muchos de los casos el cuidador es también una persona mayor, por lo que ambas personas están pasando por los retos que acompañan el envejecimiento.

Tomar Consciencia: El Primer Paso para la Comprensión.

Recientemente tuve la oportunidad de participar en una experiencia única. Un taller llamado Trading Ages Virtual Reality el cual usa la tecnología de realidad virtual para proveer a los participantes de la experiencia de primera mano de los retos relacionados con la vejez como la pérdida auditiva o visual y la pérdida de destreza. Compartí mi experiencia en este artículo.

lady with virtual reality visor

Si una foto vale más que mil palabras, entonces ¿cuánto más valdrá una experiencia de realidad virtual? En una palabra, invaluable. No repetiré lo que ya plasmé en el artículo que menciono, excepto que la experiencia ofreció beneficios que van más alla de las ventajas de ponernos en el lugar de otra persona.

De echo me dió la oportunidad de sentir las emociones que estas personas experimentan tanto desde la perspectiva de la persona que envejece como del cuidador o cuidadora.

Otro beneficio del taller Trading Ages, uno que no había considerado anteriormente, fue la oportunidad de estar un paso adelante sobre este proceso de envejecimiento en mi propia vida.

Ponerme en los zapatos de otra persona me dió un vistazo a mi futuro, me dió la oportunidad de prepararme para lo que viene.

three ladies in the beach

Con esto puedo compartir tres consejos de bienestar simples para cuidadores.

Tres Consejos de Bienestar para Cuidadores

1. Ajustes Pequeños, Diferencias Grandes

Ajustes pequeños en casa y en los lugares que frecuentamos fuera de ella pueden hacer una diferencia enorme para las personas bajo nuestro cuidado.

Las necesidades de cada persona son diferentes, pero aquí hay algunas ideas generales para ti: 

  • Mover un tapete o alfombra fuera del camino para evitar caidas.
  • Poner un foco más luminoso en las lámparas.
  • Imprimir etiquetas para los cajones y cómodas.
  • Usar letras grandes en estas etiquetas.
  • Cargar una lupa y una linterna constantemente.
  • Hablar en un tono de voz más grave.  
  • Tener a la mano un calzador extra largo
  • En restaurantes, sentarse en una mesa donde no haya mucho ruido.
  • Tener popotes a la mano.
  • Cargar con pañuelos desechables.
  • Proveer audífonos inalámbricos
  • Estar informado (a) sobre productos ergonómicos.

2. Comunicación Compasiva

En las palabras inmortales de Thoreau en Walden «La compañía, aunque sea la mejor, cansa y se desvanece pronto”. A veces hasta la persona más afable puede ser media gruñona, incluyendo a los cuidadores y aquellos en su cuidado.

Somos humanos. Como cuidadores tenemos que conscientemente replantear respuestas a afirmaciones que originalmente sonaban como crítica.

Por ejemplo, digamos que la persona bajo tu cuidado dice, «¿Porque nunca traes mi pan favorito de la panadería de la esquina?» Si no lo pensamos podríamos contestar con algo como «¡Te he dicho cien veces que esa panadería cerró hace cinco años!».

En su lugar podríamos decir lo siguiente «Ay si, yo también extraño ese pan. Como me gustaría que esa panadería todavía estuviera abierta».

3. Cuidado Personal

Tenemos que cuidar de nosotros mismos, especialmente si tendremos personas bajo nuestro cuidado. Sin embargo, esta prioridad fácilmente se va al fondo la lista de cosas por hacer.

En mi experiencia sé cuan importante es para cuidadores el ser compasivos consigo mismos. Necesitamos darle prioridad al autocuidado, de la misma manera como lo hacemos con otras actividades vitales.

Pide a amigos y familia a comprometerse a ayudar con algunas responsabilidades en la casa o a apoyar en el cuidado por algunas horas cada semana.

El apoyo de tu comunidad te permitirá tomar un respiro y seguir participando de actividades sociales y cuidar de ti misma (o). Finalmente, asegúrate de dormir tus horas. Y, respira.

Más ideas sobre el cuidado personal de los cuidadores aquí.

Gracias por todo lo que haces.

Sobre Trading Ages® 

SCAN desarrollo Trading Ages originalmente para sus empleados, pero rápidamente vio como otras organizaciones —y las personas a las que sirve—se podrían beneficiar con el programa. Trading Ages exhorta a los participantes a desarrollar percepción y empatía durante encuentros con los aspectos físicos, sociales y emocionales del envejecimiento.

Trading Ages® está disponible sólo en el Sur de California. Para más información de como acceder a este taller para tu organización por favor manda un email a: TradingAges@SCANHealthPlan.com.

SCAN health plan logo

Thanks to the great folks at SCAN Health Plan for making this post possible. Since its founding in 1977, SCAN has been a mission-driven organization dedicated to keeping seniors healthy and independent. That’s a great thing.

Gracias a nuestros amigos de SCAN Health Plan por hacer este artículo posible. Desde su fundación en 1977, SCAN ha sido una organización orientada y dedicada a ayudar a las personas de la tercera edad a vivir una vida saludable e independiente. Una misión muy noble.

Sigue la conversación en social media usando #SCANstages, #SCAN100over100 y#GatherAndShareWithSCAN.

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Sonila

Tienes mucha razon en todos los consejos que has compartido. Yo creci con abuelos en casa y otros abuelos cerca que tambien necesitaban ayuda. Mi mama se la pasaba de un casa a otra cuidandolos y yo y mi hermana ayudando en lo que se podia. No es facil ser un cuidador, a veces es agoviante. Voy a guardar tu post a compartir con unas amigas que pasan por algo parecido, les va a servir.

Taty

Que impresionante tuvo que ser esa experiencia. De verdad que es fuerte ser un Cuidador.

mavi trapos

desgraciadamente ya no tengo personas mayores era a quienes cuidar pero la verdad es que cuando las tuve, fue un momento muy triste, verlas tan solas y tuve que «espabilarme» un montón! este post me habría ayudado mucho! mil gracias por que creo que es un tema que debería tratarse más

Alejandra Graf

Silvia!!!! Me cae perfecto este post! Me encatan los consejos que dan y que interesante esta ese virtual reality !!

Laura Rodriguez

Qué buen programa Silvia, la verdad me gustaron los consejos que diste, porque todos son desde la compasión. Nos olvidamos de ponernos en el lugar del otro y de la perdida de sus reflejos y funciones. La gente que cuida a sus famileares mayores se merece el cielo la verdad, es una tremenda labor.

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